Tamil numerals

From Infogalactic: the planetary knowledge core
Jump to: navigation, search
Part of a series on
Tamil distribution.png
Tamil history
Tamil culture
Tamil people
A milestone which uses both Tamil and Indo-Arabic Numerals (Tanjore Palace Museum).
Modern Tamil numerals featured on a 100 Mauritian rupee note.

Tamil numerals (Tamil: தமிழ் எண்கள், இலக்கங்கள்), refers to the numeral system of the Tamil language used officially in Tamil Nadu and Singapore, as well as by the other Tamil-speaking populations around the world including Mauritius, Sri Lanka, Malaysia, Réunion, and South Africa, and other emigrant communities around the world. Traditionally Vattezhuttu characters were used, but now Arabic numerals have become commonplace.

There are two systems which can be used which is the 'pure' Tamil system used in ancient Tamilakam and the Sanskrit-based Hindu-Arabic numeral system.

Basic numbering


Old Tamil possesses a special numerical character for zero (see Old Tamil numerals below) and it is read as andru (literally, no/nothing). But yet Modern Tamil renounces the use of its native character and uses Arabic, 0. Modern Tamil words for zero include சுழியம் (suzhiyam) or பூச்சியம் (poocciyam).

Cardinal numbers (முதல் எண்கள்)

Tamil script
Tamil numeral Tamil word and pronunciation
0 சுழியம் (chuḻiyam); Old Tamil பாழ் (pāḻ)[1]
1 ஒன்று (oṉṟu)
2 இரண்டு (iraṇṭu)
3 மூன்று (mūṉṟu)
4 நான்கு (nāṉku)
5 ஐந்து (aintu)
6 ஆறு (āru)
7 ஏழு (ēḻu)
8 எட்டு (eṭṭu)
9 ஒன்பது (oṉpatu)
10 பத்து (pattu)

Transcribing other numbers

Reproductive and Attributive prefixes (எண்ணின் முன்னொட்டுக்கள்)

Tamil has a numeric prefix for each number from 1 to 9, which can be added to the words for the powers of ten (ten, hundred, thousand, etc.) to form multiples of them. For instance, the word for fifty, ஐம்பது (aimpathu) is a combination of ஐ (ai, the prefix for five) and பத்து (paththu, which is ten). The prefix for nine changes with respect to the succeeding base 10. தொ+ the unvoiced consonant of the succeeding base 10 forms the prefix for nine. For instance, 90 is தொ+ண் ('ண்' being the unvoiced version of 'ணூ'), hence, தொண்ணூறு).

Tamil script
Tamil prefix Transliteration Sanskrit equivalent Transliteration
ஓர் ōr ஏக ēka
ஈர் īr துவி tuvi
மூ திரி tiri
நான் nāṉ சதுர் catur
ai பஞ்ச pañca
ஆறு āṟ(u) சன் can
ஏழ் ēḻ(u) சட்ட cattaα
எண் அட்ட aṭṭaα
தொன் ton நவ nava

These are typically void in the Tamil language except for some Hindu and Christian religious references, example 'அட்ட இலட்சுமிகள்' (the eight Lakshmis) in a Hindu context, or 'ஏக பாலன்' (One son) in a Christian context. However, it should be noted, that even in religious contexts Tamil language is usually more preferred for its more poetic nature and relatively low incidence of consonant clusters, quite unlike Sanskrit.

Specific characters

Unlike other Indian languages, Tamil has distinct digits for 10, 100, and 1000. It also has distinct characters for other number-based aspects of day-to-day life.

− − − − −

10 100 1000

− − − − − −

day month year debit credit as above rupee numeral

u mee wa e pu shai roo wee

Multiples of ten (பதின்பெருக்கம்)

There are two numeral systems that can be used in the Tamil language: the Tamil system which is as follows, or the Sanskrit numeral system.

The following are the traditional numbers of the Ancient Tamil Country, Tamizhakam.[citation needed] Sanskrit based multiples like lakhs are also followed just like other Indian languages.

Rank 101 102 103 104 105 106 109 1012 1015 1018 1020 1021
Words பத்து நூறு ஆயிரம் பத்தாயிரம் நூறாயிரம் மெய்யிரம் தொள்ளுண் ஈகியம் நெளை இளஞ்சி வெள்ளம் ஆம்பல்
Character ௰௲ ௱௲ ௲௲ ௲௲௲ ௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲ ௱௲௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲௲
Reading pattu nūru āyiram pattāyiram nūraiyiram meiyyiram tollun īkiyam neļai iļañci veļļam āmpal


Rank 105 106 107 109 1011 1013 1015 1017 1019 1021 1025
Words இலட்சம் பத்து இலட்சம் கோடி அற்புதம் நிகர்ப்புதம் கர்வம் சங்கம் அர்த்தம் பூரியம் முக்கொடி மாயுகம்
Character ௱௲ ௲௲ ௰௲௲ ௱௲௲ ௲௲௲ ௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲ ௱௲௲௲௲௲௲ ௲௲௲௲௲௲௲ ௰௲௲௲௲௲௲௲
Reading lațcam pattu lațcam kōți aṟputam nikarputam karvam saṅkam arttam pūriyam mukkoți māyukam

Partitive numerals (பகுத்தல்)

Fractions (பின்னம்)

Transcribing fractions (பின்னம் எழுத்தல்)

You can transcribe any fraction, by affixing -இல் (-il) after the denominator followed by the numerator. For instance, 1/41 can be said as நாற்பத்து ஒன்றில் ஒன்று (naatpaththu ondr-il ondru).

The suffixing of the -இல் (-il) requires you to change the last consonant of the number to its இ (i) form. For example, மூன்று+இல் (moondru+il) becomes மூன்றில் (moondr-il); note the உ (u) has been omitted.

Common fractions (பொது பின்னங்கள்)

Common fractions have names already allocated to them, hence, these names are often used rather than the above method.

Rank 1/4 1/2 3/4 1/5 1/8 1/10 1/16 1/20 1/40 1/80 1/160
Character கால் அரை முக்கால் நாலுமா அரைக்கால் இருமா மாகாணி, வீசம் ஒருமா அரைமா காணி அரைக்காணி
Reading kāl arai mukkāl nālumā araikkāl irumā mākāni,vīsam orumā araimā kāni araikkāni

Other fractions are:

1 ஒன்று onRu
3/4 = 0.75 முக்கால் mukkaal
1/2 = 0.5 அரை arai
1/4 = 0.25 கால் kaal
1/5 = 0.2 நாலுமா naalumaa
3/16 = 0.1875 மும்மாகாணி mummaakaani
3/20 = 0.15 மும்மா mummaa
1/8 = 0.125 அரைக்கால் araikkaal
1/10 = 0.1 இருமா irumaa
1/16 = 0.0625 மாகாணி (வீசம்) maakaaNi (veesam)
1/20 = 0.05 ஒருமா orumaa
3/64 = 0.046875 முக்கால்வீசம் mukkaal veesam
3/80 = 0.0375 முக்காணி mukkaaNi
1/32 = 0.03125 அரைவீசம் araiveesam
1/40 = 0.025 அரைமா araimaa
1/64 = 0.015625 கால் வீசம் kaal veesam
1/80 = 0.0125 காணி kaaNi
3/320 = 0.009375 அரைக்காணி முந்திரி araikkaaNi munthiri
1/160 = 0.00625 அரைக்காணி araikkaaNi
1/320 = 0.003125 முந்திரி munthiri
3/1280 = 0.00234375 கீழ் முக்கால் keel mukkal
1/640 = 0.0015625 கீழரை keelArai
1/1280 = 7.8125e-04 கீழ் கால் keel kaal
1/1600 = 0.000625 கீழ் நாலுமா keel nalumaa
3/5120 ≈ 5.85938e-04 கீழ் மூன்று வீசம் keel moondru veesam
3/6400 = 4.6875e-04 கீழ் மும்மா keel mummaa
1/2500 = 0.0004 கீழ் அரைக்கால் keel araikkaal
1/3200 = 3.12500e-04 கீழ் இருமா keel irumaa
1/5120 ≈ 1.95313e-04 கீழ் வீசம் keel veesam
1/6400 = 1.56250e-04 கீழொருமா keelorumaa
1/102400 ≈ 9.76563e-06 கீழ்முந்திரி keezh munthiri
1/2150400 ≈ 4.65030e-07 இம்மி immi
1/23654400 ≈ 4.22754e-08 மும்மி mummi
1/165580800 ≈ 6.03935e-09 அணு aNu
1/1490227200 ≈ 6.71039e-10 குணம் kuNam
1/7451136000 ≈ 1.34208e-10 பந்தம் pantham
1/44706816000 ≈ 2.23680e-11 பாகம் paagam
1/312947712000 ≈ 3.19542e-12 விந்தம் vintham
1/5320111104000 ≈ 1.87966e-13 நாகவிந்தம் naagavintham
1/74481555456000 ≈ 1.34261e-14 சிந்தை sinthai
1/1489631109120000 ≈ 6.71307e-16 கதிர்முனை kathirmunai
1/59585244364800000 ≈ 1.67827e-17 குரல்வளைப்படி kuralvaLaippidi
1/3575114661888000000 ≈ 2.79711e-19 வெள்ளம் veLLam
1/357511466188800000000 ≈ 2.79711e-21 நுண்மணல் nuNNmaNal
1/2323824530227200000000 ≈ 4.30325e-22 தேர்த்துகள் thaertthugal.

Anu was considered as lowest fraction by ancient Tamils as size of smallest physical object (similar to atom). Later, this term went to Sanskrit to refer directly atom.

Decimals (பதின்மம்)

Decimal point is called புள்ளி (pulli) in Tamil. For example, 1.1 would be read as ஒன்று புள்ளி ஒன்று (ondru pulli ondru).

Percentage (விழுக்காடு)

Percentage is known as விழுக்காடு (vizhukkaadu) in Tamil or சதவீதம் (sathaveetham). These words are simply added after a number to form percentages. For instance, four percent is நான்கு சதவீதம் (naangu sathaveetham) or நான்கு விழுக்காடு (naangu vizhukkaadu). Percentage symbol (%) is also recognised and used.

Ordinal numbers (வரிசை எண்கள்)

Ordinal numbers are formed by adding the suffix -ஆம் (aam) after the number, except for 'First'.

Ordinal Tamil Transliteration
First முதல் mudhal
Second இரண்டாம் irandām
Third மூன்றாம் mūnṟām
Fourth நான்காம் nānkām
101st நூற்று ஒன்றாம் nūṟṟu onṟām

Collective numerals (கூட்டெண்கள்)

English Tamil Transliteration
Single ஒற்றை oṟṟai
Pair இரட்டை iraṭṭai
Reproductives + வினைச்சொல் Numeric prefix + noun*
Single (pillar), double (pillar)... ஒருக்(கால்), இருக்(கால்)- orukkāl, irukkāl*
Distributives + முறை Numeric prefix + muṟai
Once, twice... ஒருமுறை, இருமுறை orumuṟai, irumuṟai
  • As always, when blending two words into one, an unvoiced form of the consonant as the one that the second starts with, is placed in between to blend.

Traditional Tamil counting song

This song is a list of each number with a concept its primarily associated with.

Tamil Transliteration English
ஒரு குலம் ōrkulam One race
ஈரினம் īrinam Two sexes-ஆண் (aaN-Male), பெண்(peN-Female)
முத்தமிழ் muttamizh Three sections of Tamil-இயல் (iyal-Literature), இசை (isai-Music) and நாடகம் (Nātakam-Drama)
நான்மறை Nānmarai Four scriptures
ஐம்புலன் aimbulan Five senses
அறுசுவை Aruccuvai Six tastes(inippu, kaarppu, kayappu, pulipu, uppu, thuvarppu)
ஏழிசை ēzhicai Seven musical notes(kural, thuththam, kaikkiLai, uzhai, iLi, viLari and thAram)
எண்பக்கம் Eṇpakkam Eight directions(kizhaku merku vadaku therku then-merku then-kizhaku vada-merku vada-kizhaku)
தொன்மெய்ப்பாடு Tonmeippāṭu Also known as NAVARASAM as per the Dance expressions. Those are Uvakai – Joyful, nakai – Humour, azhukai - cries, vekuli – Innocent, perumitam – Proud, achcham – Fear, ilivaral – Disgust, marutkai – wonder, amaiti - Tranquility[2]


As the antique classical language of the Dravidian languages, Tamil numerals influenced and shaped the numerals of the others in the family. The following table compares the main Dravidian languages.

Number Tamil Kannada Malayalam Tulu Telugu Kolami Kurukh Brahui Proto-Dravidian
1 onru ondu onnu onji okaṭi okkod oṇṭa asiṭ *oru(1)
2 iraṇṭu eraḍu raṇṭu raḍḍ renḍu irāṭ indiŋ irāṭ *iru(2)
3 nru ru mūnnu mūji mūḍu mūndiŋ mūnd musiṭ *muC
4 nālu, nānku nālku nālu nāl nālugu nāliŋ kh čār (II) *nān
5 aintu aidu añcu ayN ayidu ayd 3 pancē (II) panč (II) *cayN
6 āru āru āru āji āru ār 3 soyyē (II) šaš (II) *caru
7 ēlu ēlu ēlu yēl ēḍu ēḍ 3 sattē (II) haft (II) lu
8 eṭṭu eṇṭu eṭṭu edma enimidi enumadī 3 aṭṭhē (II) hašt (II) *eṭṭu
9 onpattu ombattu onpatu ormba tommidi tomdī 3 naiṃyē (II) nōh (II) *toḷ
10 pattu hattu pattu patt padi padī 3 dassē (II) dah (II) *pat(tu)

Also, Tamil through the Pallava script which itself through the Kawi script, Khmer script and other South-east Asian scripts has shaped the numeral grapheme of most South-east Asian languages.


Even before the Government of India unveiled as the new rupee symbol, people in Tamil Nadu used the Tamil letter ௹ as the symbol. This symbol still continues to be used as rupee symbol by Indian Tamils out of habit.

௳ is also known as the Pillaiyar Suzhi; lit. 'Curl of Pillaiyar' is a symbol that most Tamil Hindus will start off any auspicious document with; it is written to invoke the God Pillaiyar, known otherwise as Ganesha, who is the remover of obstacles.

Old Tamil numerals

The Tamil numbers used symbols.

Old Tamil numerical characters

Number Old tamil symbol
Old tamil numberone.jpg
Old tamil number2.jpg
Old tamil number3.jpg
Old tamil number4.jpg
Old tamil number5.jpg
Old tamil number6.jpg
Old tamil number7.jpg
Old tamil number8.jpg
Old tamil number9.jpg

See also


Appropriate elision per Tamil grammar.


  1. N. Subrahmanian (1996). Śaṅgam polity: the administration and social life of the Śaṅgam Tamils (3 ed.). Ennes Publications. p. 235, 416. Retrieved 2 December 2015.<templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  2. Literary theories in Tamil: with special reference to Tolka:ppiyam. Pondicherry Institute of Linguistics and Culture. 1997. p. 135.<templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>